space beyond reality on Thoughts on Basic Fantasy (part 3)

23. Dezember 2014

[Go to part 1]

Finally, part 3 of my look at Basic Fantasy which deals with Monsters, Treasure and Game Master Information.


Monsters are mechanically modeled after Basic/Expert (B/X). With most entries I couldn’t find any difference except for movement and sometimes armor class (already taking ascending armor class into consideration).
As for the range of monster entries, Basic Fantasy mostly sticks to the original older edition of D&D but sometimes borrows from the SRD, too. For example, the Ankheg which can be found in the SRD is missing as it is not present in B/X. However, the entry for the Golem is expanded. Cook’s Expert Set list Golems with Wood, Bone, Amber, Bronze. The D&D SRD 3.5 is the base from which Basic Fantasy is built and has subcategories for Clay, Flesh, Iron and Stone. The author took the best of both worlds and gives us Amber, Bone, Bronze, Clay, Flesh, Stone, Iron and Wood. Yay, everything!
In comparison to B/X I like the descriptions better as they are a bit more detailed. As an added bonus there are many illustrations of good quality to help your imagination along. This is a big plus in my book as I’m not familiar with many iconic D&D monsters.
BFRPG also lists the Treasure Trove entries (same as B/X) and the XP value for every monster. That is pretty neat.

On a side note, the game offers additional 180+ monsters with the Basic Fantasy Field Guide. It is a free download (as everything in the BFRPG line) or can be bought in print for a small fee.


Like the Encounter chapter this one also begins with a little story as the party discovers a tomb and a hidden treasure. It nicely captures the feel of wonder and excitement about finding fortune.

I must admit that I’m not familiar with distributing treasures as I was never a GM in an old school game. I will say that the advice given looks solid. As far as I can see the content is very similar/the same to the rules in Basic/Expert.

That means that the chapter starts off with some basic guidelines and continues with various tables to roll on and ends with magic items (weapons, armors, scrolls, potions, wands and staffs etc.).

For newer GMs (like me) it’s useful to know that you never have to roll for treasure and that it’s better to start slow and take it easy. This way you don’t run into the danger of having to strip your players of treasure if they get too much. I’m thankful for this tip and I guess that other novice GMs will be, too.
It is also helpful that XP for treasure is omitted in the default rules (it’s available as an optional rule) so that makes managing treasure a bit easier.

Again, tables are formatted nicely and are much easier to read than in the original B/X (at least in PDF).

Game Master Information

Basic/Expert calls this “Dungeon Master Information” but for me that ‘s the same. There are people who distinguish between a Game Master and a Dungeon Master but in the end, it’s just a different name for the same thing. Other versions call this role Referee, so take your pick.

BFRPG puts Wandering Monsters in the beginning of this section. I find this a bit odd from the perspective of a new GM as I’d expect hands-on advice on how to run the game. Mind you, this part is also covered but later on.
The entries for Wandering Monsters are quite a handful and will surely be useful if you want to stock your dungeon or wilderness adventure.

Personally, I’m more interested in the next two sections: Dealing with Players and Optional Rules as these are a bit different from Basic/Expert. However, the title Dealing with Players is a bit misleading. It doesn’t address the GM’s “soft skills” like communication, mediation, a.k.a. the human side of the game, but concerns itself solely with the mechanical aspects of the game. Therefore you’ll get information about character creation options, hopeless characters, weapons and armor restrictions and so on. Nonewithstanding, this advice is solid. I especially like the suggestion on how to judge if a character is hopeless, meaning that the rolled ability scores are very low. This is also good info for a fledgling GM as she can point out this recommendation to his players if they are complaining.
The Optional Rules are interesting as they give you additional ways to deal with character death, preparing spells from memory, some way of adjucating tasks with ability rolls, thief abilities and XP for treasure.

Next is Magical Research which provides us insight about gaining new spells and magic items. This section is much more detailed than B/X. The rules are interesting yet somehow complicated (I’m much more a rules-lite person) but it makes sense to limit players’ abilities to create wonderous magic items. Otherwise, these items might unbalance the game.

After that, there are two passages about Creating a Dungeon Adventure and Creating a Wilderness Adventure. The guidelines are solid and concise and match well with the original D&D source. There is a sample of a small dungeon map with some keys present (symbols for stairs, doors, secret doors and the like). Unfortunately, there is no complete example dungeon as it is the case in Moldvay’s Basic.

The chapter closes with Strongholds, something which I couldn’t find in either Basic nor Expert Set though I’ve read about it in other old school games.


Basic Fantasy has quite a bland name which doesn’t reflect the refined ruleset it presents. Perhaps it is a fitting name as the system is a complete one yet it is basic enough to understand and to build upon with supplements.

As the author states:

The Basic Fantasy Role-Playing Game is a rules-light game system modeled on the classic RPG rules of the early 1980’s. Though based loosely on the d20 SRD v3.5, Basic Fantasy RPG has been written largely from scratch to replicate the look, feel, and mechanics of the early RPG game systems. It is suitable for those who are fans of “old-school” game mechanics. Basic Fantasy RPG is simple enough for children in perhaps second or third grade to play, yet still has enough depth for adults as well.1

I can attest to the fact that the game takes the spirit of the Basic/Expert Set from the 1980’s but doesn’t shy away from making some changes to suit players with slightly more modern sensibilites. That being said, it still is a straight D&D game that oozes an old-school-flair. It is not a modern reimagining like games as Adventure Fantasy Game or Old School Hack.
BFRPG succeeds at creating an OSR ruleset from scratch that evokes the feel of the original game it was modeled after.

The rules are somewhat lightweight. It comes down to what you call rules-lite. I personally think of systems like Risus or Wushu as lightweight and that leaves Basic Fantasy more in the spectrum between rules-lite and medium. Be that as it may, it is certainly lighter than D&D 3e, 4e or Pathfinder.

BFRPG limits itself to the core material, for instance the 4 core classes, but is still complete in its own right. Yet it really shines when the (free) supplements come in. There are many optional rules, classes etc. and they are completely modular. That means, you can tailor the game to your needs.
Next to the stuff I would have expected (Druids, Paladins, Rangers, more spells and options for Magic-Users and Clerics, more races…) I found some interesting material which I haven’t seen before, i.e. the Tiny Hitpoint Companion which lets you exchange damage points for maneuvers.
The community is really a great thing. Its output is amazing as you can see from the sheer amount of additional resources that are available.

Generally, I can see Basic Fantasy as a product for several generations if you like old school roleplaying. Like the original game it can be grasped by young teenagers but will also suffice the gaming needs of adults. The prize is also a selling point especially for a younger target audience which might not have that much cash at hand.

What I like: While old school at its core BFRPG makes some clever rule changes which I as a gamer of a “newer generation” really like and which makes transitioning easier. The rules are clearly laid out and have matured over several iterations.
The look is charmingly retro and the artwork is pretty good and especially useful in the bestiary chapter.
The author took newer players and Game Masters into consideration and adds advice for them. I like how he doesn’t assume that only veteran players with a nostalgic feeling towards old school games will play this game.
Basic Fantasy is easily fitted to your needs with tons of additional material.
What’s more, I welcome the open-source idea and the embrace of the community-driven approach.
Best of all, the electronic versions (PDF and .odt format) are free and the print products can be bought cheaply at different sources.

What I would have liked to see/Things that don’t work for me: While Chris Gonnerman takes the trouble to be inclusive of novices I am missing concrete advice for how to play the game. Like the original he mostly sticks to the pure mechanics. I would have liked to see an actual play example with advice for a fledgling GM and more. I’d also like some help on converting material from other OSR games.
Granted, experienced players won’t need this “beginner material” but here I find the the intention of the book a bit at odds.
Actually, the resource I’m refering to has already been written and by exactly the same author: RPG Primer and Old School Playbook. I think at least its part about converting material could be useful in Basic Fantasy itself.
Finally, a small nitpick: While it’s a good thing that the product line of BFRPG is under constant revision it may be a bit annoying to update all downloads every now and then.
While the retro old school look may be a plus factor for some it might discourage others.

Where do I get it?

The core game is already in its 3rd edition and 97th (!) revision. You can download it here.
Print versions can be bought at lulu (coilbound and hardcover) or at Amazon (.com paperback or .de paperback).
Another source is Onebookshelf.
Supplements and adventures are available at the above mentioned sites, too.
A German translation (as well as translations into other languages) can be downloaded as well. Naturally, these are not the latest revisions but some earlier versions.

written by sbr/Sophia using StackEdit and Haroopad respectively


Tagschatten: Wieder einmal

23. Dezember 2014


2014 geht vorbei, 2015 kommt. Mann, vergeht dieses Jahrtausend schnell. Ich mach hier dicht bis nach dem Wiegenfeste, vielleicht blogge ich zwischen den Jahren nochmal. Ansonsten für alle, die hi…

Mias Zeichenblog » Rollenspiele: Adventskalender 2014: Türchen 23 – Nachtalbin

23. Dezember 2014

Und noch eine Illustration des DSA-Meisterpersonenbandes für Nordaventurien Söldner, Skalden, Steppenelfen. Hier geht’s zum Adventskalender!

The post Adventskalender 2014: Türchen 23 – Nachtalbin appeared first on Mias Zeichenblog.

Gegen Stephan: Sea Dracula und andere Last-Minute-Geschenktipps für spezielle Leute

22. Dezember 2014

Bald nun ist Weihnachtszeit, fröhliche Zeit. Nun ist der Weihnachtsmann gar nicht mehr weit… Bevor ich jetzt anfange zu singen, nutze ich die Gelegenheit noch ein paar Rollenspiel-Geschenke zu spoilern (zum Glück liest ja von Denen eh keiner meinen Blog ;-)), die Ihr natürlich gerne als Inspiration nehmen dürft. Außerdem hab ich mich selbst beschenkt…
“Sea Dracula und andere Last-Minute-Geschenktipps für spezielle Leute” vollständig lesen

ackerknecht: Top 5 der Nutztierhaltung im Fantasyrollenspiel

22. Dezember 2014

Hi! Der diesmonatige Karneval dreht sich um Tiere im Rollenspiel. Ich habe relativ wenig bis keine Ahnung, was ich dazu sagen soll. Daher hier vollkommen sinn- und zusammenhangsbefreit: Meine Top 5 der Nutztierhaltung im Fantasy-Rollenspiel! Platz 5: Travia, die Gans. Gemeint ist nicht das göttliche Attribut der Patronin des Herdfeuers, sondern das Haustier des Schwarzschelms […]

AceOfDice RPG: AceOfDice Weihnachts-Spende

22. Dezember 2014

Nicht alle Kinder haben zu Weihnachten so viele Spiele im Regal stehen wie manch einer von uns, daher habe ich mich auch dieses Jahr wieder zu einer kleinen Aktion entschlossen. Wenn ihr auch Gutes tun wollt, dann macht bitte mit, … Weiterlesen

Nandurion: Tor #22: 2014 im Rückspiegel (mit Rezension der Skilltree-Saga)

22. Dezember 2014

Hinter dem 22. Türchen unseres Adventskalenders verbirgt sich ein ausführlicher Rückblick auf das DSA-Jahr 2014 – unser diesjähriger Hesindedisput. Wie immer gab es viel zu diskutieren und aufzuarbeiten, angefangen von der DSA5-Betaphase über die Tops und Flops des Jahres bis … Weiterlesen

Durchgeblaettert: Cthulhus Ruf Ausgabe 6

22. Dezember 2014

Zum Jahresende knöpf ich mir die sechste Ausgabe von Cthulhus Ruf vor. Thema diese Ausgabe ist Krieg.

Cthulhus Ruf Webseite mit Bestellmöglichkeit
Mein Senf zur Ausgabe 5
Eine weitere Vorstellung der Ausgabe
Der erwähnte NSC Band (inzwischen ausverkauft)

Blog des Schwarzen Auges: Food-Handouts für Plüsch, Power & Plunder (PPP)

22. Dezember 2014

Unsere Gruppe trifft sich heute für einen vorweihnachtlichen Rollenspielabend. Es wird Plüsch, Power & Plunder gespielt. In einer Glühweinstimmung haben wir uns für folgende Food-Handouts entschieden: Gümmibärchen Pom-bären Bärlauchbrot mit Bärchenwurst Erdbär-Tee Bärliner Weisse Oktobärfest Bier (Restbestand) Gebackener Camenbärt Kakao (natürlich von Bärenmarke) Fehlt noch was? Ne, oder? Na dann, PROST!

Chaotisch Neutral: Suite 608

22. Dezember 2014

Nach den Geschehnissen in Travemünde kehren die Charaktere wieder nach Hamburg zurück. Wenig später werden Clara und Heinrich von Lissy kontaktiert, um bei einem dringlichen Umstand behilflich zu sein. Folgende Auszüge aus Claras Tagebuch verdeutlichen den unheilvollen Charakter dieses Abends sehr deutlich. Lissy bittet Heinrich und mich, Clara, um Mithilfe bei ihrem Umzug vom Hotel … Suite 608 weiterlesen

Dungeonslayers: Von Rittern und Dämonen

22. Dezember 2014

Die Feiertage nahen und wir legen bei unseren Türinhalten nochmal ordentlich nach: Heute erwarten Euch daher gleich zwei Downloads, aber Vorsicht – sowohl mit Waylanders Dämonenwerk als auch mit Detritus Schwarzem Ritter sollte man nicht leichtfertig “spielen”

Seanchui goes Rlyeh: Statisten im Angesicht eines grausamen Kosmos: AUSVERKAUFT

22. Dezember 2014

Pünktlich zum Fest hat mir die Community ein echtes Weihnachtsgeschenk gemacht: nach nicht einmal drei Monaten ist der NSC-Sonderband “Statisten im Angesicht eines grausamen Kosmos” ausverkauft! Bitte bestellt den Band nicht mehr. Die wenigen verbliebenen Restexemplare in meinem wohlgehüteten Archiv sind für den persönlichen Gebrauch (man will ja auch was vererben :-)) oder für spätere […]

Würfelheld: [4. WOPC] Weihnachts- und Rekordzeit

22. Dezember 2014

Bald werden viele tolle Geschenke unter den Weihnachtsbäumen, Land auf – Land ab,  zu finden sein. Aber der vorweihnachtliche Stress hält Euch nicht davon ab fleißig in die Tasten zu hämmern und am Winter OPC teilzunehmen. Somit kann ich an dieser Stelle nun auch verkünden, das wir soeben die *trommelwirbel* 50. Einsendung *trommelwirbel* erhalten haben!!! […]

VON DER SEIFENKISTE HERAB...: [Rezension] Das Lied von Eis und Feuer – Der Kampagnenführer

22. Dezember 2014

Meine letzte Rezi von coolen Sachen, die ich auf der SPIEL in Essen mitgenommen habe, ist eine kurze Besprechung des schicken Kampagnenführers für das Game of Thrones-Rollenspiel von Green Ronin, das auf Deutsch vom Mantikore Verlag herausgebracht wird.

Produkt: Das Lied von Eis und Feuer – Der Kampagnenführer

Autor: David Chart et. al.

Verlag: Mantikore

Reihe: Game of Thrones-Rollenspiel

De Malspöler: Die „Bader“ – oder: Die “EDO-Mafia”

22. Dezember 2014

Dieser Artikel wurde von Andreas Maria Markus im Rahmen der Aktion “Wünsch dir was, Blogger 2014″ geschrieben. In Ermangelung eines eigenen Rollenspielblogs veröffentliche ich diesen Artikel gerne für Andreas. Wenn Ihr mehr über Andreas erfahren wollt, dann schaut einfach auf vorbei. Gerade für Musikinteressierte sicher ein lohnender Besuch. Andreas erfüllt diesen Wunsch von d6ideas: Eine Mafiafamilie oder -syndikat in einem Fantasysetting, wobei die Mitglieder dieser kriminellen Vereinigung mehr als einer Rasse angehören sollen.  Was für Verbrechen verübt sie und wer sind […]

Blog des Schwarzen Auges: Wie wird Blackguards 2?

22. Dezember 2014

Von den PC-Games für das Schwarze Auge konnten mich in den letzten Jahren nur die Titel von Daedalic überzeugen. Satinavs Ketten und Memoria sind klassische Adventures die sich sehr gut in die DSA-Welt einfügten. Auch Blackguard ist grundsätzlich ein guter Titel, aber so richtig gefesselt hat er mich dann final nicht. Die Gründe dafür kann […]


22. Dezember 2014

Markus von Ludus Leonis klotzt wieder anstatt zu kleckern. Wie schon im letRobert Redshirt Show bescherte, sucht er sich Unterstützung für seinen Beitrag zum Gratisrollenspieltag.
zten Jahr, als er uns die großartige

Die Finanzierungsphase von Shots müsste eigentlich jede Sekunde freigeschaltet werden und ihr könnt euch sicher sein, dass ich meine 25 Euro schon virtuell in der Hand habe,

Neue Abenteuer » rpg: Das Leben eines Gezeichneten – Teil 87

22. Dezember 2014

10 Rahja Früh morgens suchten wir den Hafen auf um von dort ein Schiff die Küste hoch zu nehmen und uns Weg zu sparen, wir fanden aber nur ein Schiff, welches nach Kuslik reisen sollte, aber immerhin etwa einen Tag würden wir einsparen. Auf dem Schiff machte uns Darken auf eine Thorwalerin aufmerksam, die er […]

der eisenhofer blogt: Das Lied zum Montag

22. Dezember 2014

Noch so ein Ding, das ich nicht kannte: Paul McCartney – Wonderful Christmas Time Und ich mein, 1979? Bei dem Einsatz an Synthesizern kommt mir das ganz schön progressiv vor. Ich wette, in Chicago mochten sie das Ding. Da fehlt nur etwas Schlagwerk, und das ist eine astreine Clubnummer. In diesem Sinne, eine schöne Woche!

Greifenklaue's Blog: Media Monday #182 – Christmas Special

22. Dezember 2014

1. Was glaubst du, liegt bei dir etwas in Richtung Film/Buch/etc. unter dem Weihnachtsbaum? – Eher jein. Vielleicht von meiner Schwester. 2. Wirst du selbst auch etwas in der Richtung verschenken und wenn ja, was (sofern du es an dieser Stelle verraten kannst)? – Ja, ich schenke meiner Mutter die ersten beiden Staffeln von Grimm, […]